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Squali balena, sono le femmine le regine dei mari

Sono enormi, re e regine indiscussi dei pesci di tutti i mari per dimensioni. Ma maschi e femmine di squalo balena (Rhincodon typus) diventano grandi, così grandi, in modo e tempi diversi e per motivi diversi. E capirlo potrebbe aiutare a capire meglio i comportamenti di questi animali e a mettere in atto strategie di conservazione più mirate per questi pesci, considerate oggi una specie in pericolo. “Se sei un animale che cresce molto lentamente e impiega 30 anni o più per raggiungere la maturità, le probabilità che tu venga colpito da un disastro prima di avere la possibilità di accoppiarti sono abbastanza elevate. E questa è una preoccupazione reale per gli squali balena”, spiega in proposito Mark Meekan, biologo della Australian Institute of Marine Science che ha appena presentato con i colleghi uno studio in cui mostra come maschi e femmine della specie crescono diversamente. Con le seconde a salire sul podio dei pesci più grandi del mondo, raccontano dalle pagine di Frontiers in Marine Science. Per farlo Meekan e colleghi hanno monitorato la crescita nel corso di 10 anni di un gruppo di una cinquantina di squali balena presso la barriere di Nigaloo, nell’Australia Occidentale. Hanno utilizzato delle telecamere, grazie alle quali sono riusciti a identificare i diversi esemplari di squali, distinguendoli sulla base dei caratteristici puntini bianchi e delle strisce presenti sulla loro pelle.  Foto credits:Andre Rereuka/AIMS


Fonte: http://www.repubblica.it/rss/ambiente/rss2.0.xml


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