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    Le “lumache più belle del mondo” sono minacciate dal commercio illegale

    D’Amicis ha trascorso l’intera giornata vicino al parco con Norvis Hernandez, una biologa che lavora per il parco e ha studiato questa specie di gasteropodi negli ultimi 20 anni, in cerca di un’altra specie, la Polymita brocheri. Ne hanno trovata una sola, “È come cercare un ago in un pagliaio”, afferma D’Amicis.
    La maggior parte di questi molluschi vive sugli alberi e nei cespugli, mangiando muschi e licheni, fonti di minerali che regalano al loro guscio questi straordinari colori. Non sappiamo se le colorazioni le proteggano dai predatori o forniscano alcuni vantaggi di altro tipo, afferma Bernardo Reyes-Tur, biologo ambientalista nonché esperto di gasteropodi presso la University of Oriente, a Santiago de Cuba. Le lumache sono importanti dal punto di vista ambientale come fonte di cibo per specie autoctone e rare, come il nibbio di Cuba. E, prosegue Reyes-Tur, cibandosi di muschi e funghi delle cortecce, favoriscono il benessere degli alberi, incluse le piantagioni di caffè.
    Una specie, la Polymita venusta, è così sedentaria, prosegue Reyes-Tur, che “alcuni esemplari rimangono nello stesso luogo per sei mesi”. La loro lentezza nei movimenti e il loro essere così esigenti nella scelta di un habitat le rende vulnerabili alla scomparsa. La deforestazione da parte dei produttori di caffè e per altri tipi di colture ha notevolmente ridotto il loro ambiente, ricorda Reyes-Tur. Inoltre, sono preda di specie autoctone come gli sparvieri, oltre che di animali invasivi, tra cui i ratti. LEGGI TUTTO

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    Nelson Mandela ha combattuto l’apartheid ma la sua opera non è ancora terminata

    La Defiance Campaign catapultò il programma dell’ANC e Mandela al centro dell’opinione pubblica, mentre proseguiva la protesta per i diritti dei neri. Dopo aver scontato la pena, Mandela continuò a guidare le proteste contro il governo e, nel 1956, insieme ad altre 155 persone, fu accusato di tradimento. Nel 1961 fu scagionato e visse in clandestinità per 17 mesi dopo il processo.
    Nel corso del tempo Mandela arrivò a credere che la resistenza armata fosse l’unico modo per porre fine all’apartheid. Nel 1962 lasciò brevemente il Paese per ricevere un addestramento militare e ottenere sostegno per la causa, ma poco dopo il suo ritorno fu arrestato e condannato per aver lasciato il Paese senza permesso. Quindi, mentre si trovava in prigione, la polizia scoprì documenti relativi al piano di Mandela per una guerriglia urbana. Così accusarono lui e i suoi compagni di sabotaggio.
    Mandela e gli altri imputati nel successivo processo di Rivonia sapevano che sarebbero stati sicuramente condannati a morte e giustiziati. Quindi trasformarono il loro processo-farsa in una testimonianza, divulgando la loro lotta contro l’apartheid e la sfida al sistema giudiziario che opprimeva i sudafricani neri. Quando toccò a Mandela parlare a nome della difesa, tenne un discorso lungo quattro ore.
    “La mancanza di dignità umana subita dagli africani è la diretta conseguenza di una politica di supremazia bianca”, disse. “La nostra lotta ha una portata realmente nazionale. È una lotta per il popolo africano, ispirata dalle nostre stesse sofferenze e dalla nostra esperienza. È una lotta per il diritto di vivere”. Mandela era impegnato nell’ideale di una società libera, e affermò: “se sarà necessario, è un ideale per cui sono pronto a morire”.
    Gli anni di prigionia
    Mandela non fu giustiziato, ma nel 1964 venne condannato all’ergastolo. Gli veniva concessa solo una visita di 30 minuti con un’unica persona ogni anno e poteva inviare e ricevere solo due lettere all’anno. Imprigionato in condizioni dure, lavorava in una cava di calcare e, nel corso del tempo, ottenne il rispetto dei suoi carcerieri e dei compagni di prigione. Gli venne concessa la possibilità di lasciare il carcere in cambio della garanzia che l’ANC avrebbe rinunciato alla violenza, ma rifiutò.
    Nel corso dei 27 anni di prigionia Mandela divenne il prigioniero politico più famoso al mondo. Le sue parole erano bandite in Sudafrica, ma era già l’uomo più famoso del Paese. I suoi sostenitori protestavano per la sua liberazione e la notizia della sua incarcerazione agitò gli attivisti anti apartheid di tutto il mondo.
    Nel 1960 alcuni membri delle Nazioni Unite iniziarono a chiedere sanzioni nei confronti del Sudafrica, richieste che si fecero più pressanti nei decenni successivi. Alla fine il Sudafrica era diventato un pariah a livello internazionale. Nel 1990, in risposta alle pressioni internazionali e alla minaccia di una guerra civile, il nuovo Presidente del Sudafrica, F.W. de Klerk, si impegnò a mettere fine all’apartheid e liberò Mandela dal carcere. LEGGI TUTTO

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    Genitori e figli: come imparare ad avere pazienza

    Erica Medine pensava che la vita sarebbe stata più semplice una volta conclusa la didattica a distanza per la pausa estiva. E, invece, le cose si sono ulteriormente complicate.
    “La scuola ci offriva qualcosa da fare, mentre ora c’è una completa assenza di struttura” spiega Medine, che ha una figlia di otto anni. “La mia pazienza è al limite perché mia figlia è sempre annoiata, e la sua pazienza è al limite perché non sa quando tutto questo finirà”.
    Molti genitori si riconoscono in questa situazione. Le cose si sono fatte abbastanza stressanti quando tutti loro sono diventati, di fatto, insegnanti oltre che genitori e lavoratori a tempo pieno, e molti bambini sembrano essere ancora più inquieti ora che la scuola è finita. Gli esperti dicono che siamo ancora ben lontani dal tornare alla normalità. Come possiamo dire ai nostri figli di essere pazienti se tutti noi sembriamo sul punto di esplodere?
    Ecco perché l’insofferenza dei bambini è normale
    Come prima cosa bisogna rendersi conto del fatto che i capricci dei bambini o il loro “comportarsi male” in questi tempi di pandemia, non sono un fatto insolito. “Queste emozioni negative sono appropriate” afferma Sarah A. Schnitker, professore associato di psicologia e neuroscienze presso la Baylor University. Dopotutto nemmeno gli adulti sanno quando la pandemia finirà. “E per i bambini un arco temporale così lungo può sembrare come un’eternità”, spiega la Schnitker.
    E senza i compiti scolastici a tenerli occupati, l’insofferenza può davvero prendere il sopravvento. “In generale ci aspettiamo una giornata di emozioni negative quando un bambino deve adattarsi a un cambiamento” dice Romie Mushtaq, neurologa ed esperta di “mindfulness” (consapevolezza) che lavora a Orlando. “Ma se l’emozione persiste, questo significa che la risposta del bambino allo stress – la cosiddetta reazione di attacco o fuga – non si è ancora spenta. “E mentre l’attesa prosegue ancora e ancora, gli ormoni dello stress come il cortisolo continuano a essere rilasciati nel cervello del bambino. “Non riescono più a tornare a una situazione di calma”, spiega. 
    La buona notizia è che la pazienza si può apprendere – e i suoi benefici possono essere enormi.  
    Cosa dice la scienza sulla pazienza
    La pazienza può aiutare la sfera emozionale della famiglia a non esplodere. Ma forse vi sfugge che può avere anche molti altri vantaggi. Gli studi di Schnitker rivelano che la pazienza è collegata a un aumentato senso di speranza, minore depressione e solitudine e un più alto livello di autostima. Inoltre, c’è anche un beneficio a lungo termine: potrebbe aiutare i vostri figli a raggiungere i loro obiettivi futuri. “Notiamo che quando le persone si dimostrano pazienti nel perseguire i loro obiettivi, di fatto esercitano uno sforzo maggiore” afferma Schnitker.
    E anche quando essere pazienti sembra impossibile, potete sempre ricordare ai vostri figli che anche l’attesa ha un suo valore. “L’attesa sblocca nuovi modi di ragionare” afferma John Farman, autore di Delayed Response: The Art of Waiting From the Ancient to the Instant World. Farman fa riferimento a un sistema neurale soprannominato “sistema immaginativo”. “Si fa vivo solo quando si è annoiati o persi nei propri sogni” spiega. “Sblocca davvero quella creatività che non possiamo accendere in nessun altro modo”.    
    Come praticare l’arte della pazienza
    La pazienza è qualcosa che i bambini possono apprendere poco alla volta. Ma ricordatevi di un fattore essenziale: per insegnarla, anche gli adulti devono impararla.
    “Dico sempre ai genitori che i primi tre passi sono questi: un genitore deve imparare a restare calmo. Un genitore deve imparare a restare calmo. E, infine, un genitore deve imparare a restare calmo” afferma Mushtaq. “L’ottanta percento della nostra comunicazione avviene tramite linguaggio non-verbale”. La ricercatrice suggerisce di iniziare da un semplice esercizio di consapevolezza come le “pause cerebrali” descritte qui sotto; anche le app di meditazione possono aiutare. Ancora non riuscite a controllarla? “Fingi finché non riesci” può essere un utile mantra per tranquillizzare la famiglia. 
    Schnitker afferma che il passo successivo è quello di fornire ai vostri figli una buona ragione per sperimentare la pazienza. “È un po’ come fornire il ‘perché’ insieme al ‘come’” spiega. “Io ho un figlio di 4 anni e insieme cerchiamo di parlare consapevolmente dei grandi obiettivi delle nostre vite, come ad esempio il prendersi cura delle altre persone”. Magari potete dire ai bambini impazienti che anche se comprendete il loro stato d’animo di noia o frustrazione, anche voi ogni tanto avete bisogno di lavorare e prendervi cura di voi stessi”.
    Un altro passo utile è quello di essere chiari su inizio e fine degli eventi quotidiani. “Una delle cose che sono venute fuori dalla mia ricerca è che dare un feedback durante i periodi di attesa migliora l’ansia!”, spiega Farman. Questo può voler dire comunicare ai vostri figli inizio e fine delle vostre chiamate di lavoro, o fornire un piano giornaliero – anche molto sommario – che includa cose come gli orari dei pasti o del tempo all’aria aperta. Farman mette a confronto questa situazione con il tempo di caricamento di un sito web. “Se è presente una barra che indica la percentuale, il livello di feedback ci coinvolge, ci calma, e ci dà modo di amministrare il nostro tempo”.
    Permettere ai bambini di far venire fuori le emozioni è un altro punto chiave. “Quanto spesso diciamo ‘devi calmarti!’”? chiede Mushtaq. In effetti, questa frase non fa altro che prolungare le emozioni negative, tanto negli adulti quanto nei bambini. “Quando permettiamo a un’emozione di essere presente, questa fase dura all’incirca 90 secondi” spiega.
    Come rendere l’attesa più semplice
    Genitori e figli possono fare molto per far sì che il tempo sembri scorrere più velocemente. Ecco alcune idee degli esperti. 
    Riconnettersi. Anche se la didattica a distanza non è la stessa cosa della didattica in classe, prima i bambini continuavano a vedersi regolarmente mentre ora potrebbero avvertire la perdita di una connessione sociale. “I bambini beneficiano di tre cose: tempo, contatto, e attenzione”, spiega l’esperta di sviluppo infantile Roni Cohen Leiderman, preside del Mailman Segal Centre for Human Development presso la Nova Southeastern University. Leiderman consiglia di preparare da mangiare insieme, uscire con i bambini quando si portano a passeggio i cani, leggere libri o fare puzzle. “Si tratta di assicurarsi di disconnettersi dal lavoro e connettersi con la propria famiglia”, spiega Leiderman. Anche se questo significa fare, a intervalli orari, una pausa per trascorrere un po’ di tempo con i propri figli. 
    Riunirsi. Con il migliorare della situazione, potreste essere in grado di tornare ai vecchi e tanto desiderati appuntamenti di gioco – con le dovute precauzioni. “Per i bambini abbastanza grandi da comprendere come seguire le regole, prendete in considerazione un gioco a distanza di sicurezza indossando le mascherine” afferma Leiderman. “I vostri bambini saranno al sicuro nella loro “bolla”, ma potranno comunque interagire anche con altri bambini”. Medine ha provato all’aria aperta con due amici fidati.  
    Iniziare un progetto. Avere tempo da colmare può essere per i bambini un’opportunità per inseguire progetti più lunghi che non hanno mai provato prima. “Questo è un buon momento per osservare i vostri figli mentre vanno alla ricerca delle loro passioni” spiega Leiderman. “Mia nipote ha scoperto l’arte della pasticceria, e mio nipote sta imparando da solo a suonare il piano”. Imparare una nuova lingua, fare giardinaggio, scrivere un libro, o anche iniziare con largo anticipo a preparare un costume per Halloween sono tutte attività che possono aiutare a passare il tempo, e dare forma alle giornate. 
    Rilassare il cervello. Mushtaq insegna questa pratica iniziale di consapevolezza ai bambini più piccoli: provate a fissare qualcosa per tre/cinque minuti, come ad esempio le nuvole in cielo. “Noi la chiamiamo pausa cerebrale”, dice Mushtaq. Ai bambini dagli otto anni in su, Mushtaq insegna invece lo “square breathing” (o “respirazione quadrata”, ovvero un tipo di respirazione contro l’ansia), che prevede di inspirare per quattro volte, trattenere il respiro per quattro volte, espirare per quattro volte, e poi trattenere di nuovo il respiro sempre quattro volte. “Quando eseguiamo questo esercizio per tre minuti i nostri livelli di stress si abbassano, e produciamo gli ormoni che ci aiutano a mantenere la calma”.   
    Medine sta aggiungendo anche delle “pause di consapevolezza” alle passeggiate giornaliere con sua figlia. E, comunque, avere qualche giornata in cui ci si sente più giù del solito è normale. “Essere pazienti non significa che i bambini non dovranno mai più sperimentare le emozioni negative”, spiega Schnitker. “Ma potranno prendere quelle sensazioni, fare una pausa, e trasformarle in qualcosa di costruttivo. E noi adulti possiamo fare lo stesso”.  LEGGI TUTTO